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商帮兴起,西汉宁国经纪人新探

114.商帮兴起

114.商帮兴起

中国古代著名的十大商帮,一般认为大多是从明中叶开始兴起的。有徽州商帮、山西商帮、陕西商帮、山东商帮、福建商帮、广东商帮、江右商帮、洞庭商帮、龙游商帮、宁波商帮。晚明商品经济发展,白银货币化,国内外市场扩大,为商人创造了更大的活动空间。商业资本活跃,市镇蓬勃兴起,城镇中聚集了大批商人。各地商人主要从事粮食、丝棉织品、盐茶、瓷器、木材和典当等业,也有从事奢侈品转贩的。部分商人投资于手工业。此时更多的人走向经商道路,是商品货币经济迅速发展的重要标志,在社会阶层中,商人的社会地位有所提高,重本抑末的价值观已被颠覆。商品行业繁杂和数量增多,商人队伍日渐壮大,竞争日益激烈,国家又没有明文的法律保护,因此商人们利用天然的乡里、宗族关系联系起来,互相支持,和衷共济。商帮应运而生,起着促进社会经济发展的重要作用。

明清宁国商人新探

董家魁

宣城历史文化研究微信版第187期


要:
宁国商人的经营足迹遍及省内外,在促进农副产品商品化、加速经商地区商业发展、维护社会稳定发展等方面,发挥了积极作用。宁国商人与徽商并称“徽宁商帮”,是明清时期安徽境内两支知名商帮。二者有着相似的兴衰历程,经营中存在既合作又竞争的密切关系。

关键词:明清;宁国商人;徽商

明代中期起,随着商品经济的迅速发展,以血缘、地缘关系为纽带的“商帮”相继在国内兴起。其中,宁国商人是兴起于皖南地区的一支重要商帮,常与徽商并称为“徽宁商帮”。一般认为,宁国商人是指明清时期宁国府所辖的泾县、旌德、太平、宣城、宁国及南陵六县商人或商人集团之总称。它兴起于明代成化、弘治年间,形成于嘉靖、万历年间,鼎盛于清康熙、乾隆至嘉庆之际,衰败于清咸同年间。揆诸明清商帮史论著,宁国商人研究虽有部分成果①,但宁国商人的兴衰历程、宁国商人在经济社会发展中的作用,及其与徽州商人之关系等问题的研究尚薄弱。本文依据大量的宁国商人史料,试图对此问题探讨,就教于方家学者。

一、宁国商人的兴衰

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宁国商人兴起于明代成化、弘治年间,形成于嘉靖、万历之际。成化以前,宁国府县之人多以务农为本,仅有少数人经商,他们“力耕织,薄商贩,敦俭朴”[1]卷9《风俗》,过着勤劳简朴、自给自足的生活。然而到明弘治年间,宁国府人纷纷走上商贾之路。如旌德“弘治以前,人心甚古,乡里之老有垂白不识县官者;以后渐变渐靡,舍本而务末”。[1]卷9《风俗》泾县在弘治以前“男勤于耕,女勤于织,鲜事商贾,尤贱工作”,嘉靖时则“商贾亦远出他境”,[2]卷2《风俗》此后更是“操奇赢,走四方者多矣”[3]卷4《风俗》。嘉靖、万历时人张瀚说,“自安、太至宣、徽,其民多仰机利,舍本逐末,唱棹转毂,以游帝王之所都。”[4]卷4《商贾纪》时人章潢在其所辑《图书编》中,更称宣、歙之间“其民尽仰机利,行贾四方,唱棹转毂,以游万货之所都而握其奇赢”[5]卷36《南直隶图叙》。由此可知,明嘉靖、万历时期,宁国府人结伙外出经商已蔚成风气,成为继徽州商帮之后的皖南第二支商帮。

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宁国商人的兴起与形成,是由多种因素综合作用的结果。其一,商品经济的发展。宁国商人受当时社会经济发展的大环境影响而兴起,《宁国府志》将此情形称为“势”,“百工技艺之人,商贩行游之徒,皆衣食于外郡,逐利于绝徼,亦势使然也”[1]卷9《风俗》。此时,商业的重要性日益凸显,“今夫天下之人不为商者寡矣,士之读书将以商禄,农之力作将以商食,而工而隶而释氏而老子之徒,孰非商乎!”[6]卷10《江湖胜游诗序》其二,迫于生计。明成化年间,受人多田少、自然灾害、人口激增等因素影响,宁国府所辖六县人地矛盾骤然加剧。据当地文献记载,“民食朝夕饘粥不免于饥,红女终岁纺织不免于寒”[7]102,“人皆欲有生,以贾为生意,不贾则无望”[8]。可以说,经商成为当时宁国府人谋求生存的唯一出路。其三,受利益驱使。经商不仅可以谋生,还可以获得“机利”,正如前文所述“自安太至宣徽,其民多仰机利,舍本逐末”,“宣歙之间,其民尽仰机利,行贾四方”。上述三种因素促成宁国商人的崛起。

清康熙、乾隆至嘉庆年间,宁国商人迎来了发展的黄金时期,突出表现在三个方面。

一是经营地域广阔。宁国商人或坐贾或行商,他们除了在省内经商外,更多的是在省外从事商贾活动,“走贸四方,或远入黔滇间”[澳门蒲京网址 ,1]卷9《风俗》。江苏、浙江、湖南、湖北、江西等长江中下游地区是宁国商人的商贸福地。“居民谋生拮据,往往经营贸易,散之四方。自京师以及各行省,而以大江南北最多。”[9]第21册《艺文三》

二是经营行业多样。宁国商人涉足诸多经营领域,他们从初期主要贩卖本地的土特产品,“客则以兴贩木材为上,下则携纸刀、花剪、漆扇、绒伞诸物走贸四方。”[1]卷18《物产》到后来随着经商范围不断扩大,宁国商人的经营行业涉及食盐、典当、茶叶、竹木、粮食、纸张、雨伞、烟草、丝绸、医药、油、漆等方面。

三是社会影响较大。鼎盛时期,宁国商人同徽商之间的关系十分微妙,他们或合作或竞争,常被并称为“徽宁商人”、“徽宣商人”。宁国商人虽然在总体实力上尚不如执商界之牛耳的徽商,但是在不同地域及行业,宁国商人有时并不逊色于徽商。譬如,在芜湖、苏州、松江等地,泾县、太平两县的烟草商人十分强势;在宣纸、雨伞等行业,宁国商人有着徽州商人不可比拟的资源优势。

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清咸丰年间,宁国商人开始衰微。宁国商人逐渐衰败的原因主要有二,一是“天灾”,二是“人祸”。天灾方面,清咸丰元年开始,宁国府境内自然灾害频发,洪水、蝗虫、瘟疫等交相肆虐。如咸丰年间,宣城县境内“水灾相继、疫病大起,以致境东南一带,十室九空、人少烟稀,土地荒芜、满目疮痍。”[10]2又如当时的宁国县,“瘟疫后,宁国土著人幸存者十不及一。”[11]743人祸方面,咸丰、同治年间,清军与太平天国军在宁国府境内进行了长达十余年的战争,宁国商人在人力、财力、物力等方面均受到了致命摧残。以旌德县为例,咸丰六年始,旌德初遇旱涝瘟疫,复遭清军围剿太平军的兵燹洗劫,结果“壮丁存者不及十分之二,老弱妇女百不存一”[7]87。从“咸丰十年,突遭兵燹,郡人流寓,苦无公所”[12]383等材料来看,宁国府其他各县的情况也大体与旌德类似。

宁国商人的衰微可以从旌德江氏商人的命运中略见一斑,“吾旌自设县以来,元明曾遭兵燹,而蹂躏不深……道光末年,予族设质库外埠者六十余家,商店则如恒河沙数。辛酉之难,百无一存矣。”[9]第21册《艺文三》当然,随着清末通商口岸的开辟,商业竞争加剧等因素也加速了宁国商人的衰败。

二、宁国商人的贡献

商人是商业发展中最活跃的因素,也是经济社会发展进程的积极推动者。明清时期,宁国商人同徽商一样活跃于商业界,其经商足迹遍及省内外。他们在促进农副产品商品化,加速经商地区商业发展,维护社会稳定发展等方面,都发挥了一定的积极作用。

1.转销货物,促进农副产品商品化

农副产品转化为商品是社会经济发展的重要表现,这自然离不开商人的推动。宁国府地理条件特殊,这里盛产大米、茶叶和竹木等农副产品。宁国商人无论是在本地区收购产品以出售,还是远贾他乡从事长途贩运贸易,其结果都起到了转销货物,促进农副产品商品化的作用。早在明人刘洪谟所撰《芜关榷志》中就有记载:

新庄河(属宣城县,距庙埠四十里,庙埠亦属宣城交界)总甲一名,查庙埠斧号。旧例,竹木从旌德、宁国二县西津渡出路,由双桥东溪过宁国府,而乌盆沿,而竹丝沟,而庙埠,而油榨沟,而陈村湾,方至新庄河。此河一通水阳、塘沟、黄池,一通建平南湖。凡竹木至此,验有工部斧号,方准过关,如无斧号,即系走水。商人竹木泊庙埠上,即投单请斧号,本厂差二役查点行号,报厂定税。如往芜湖、高淳卖,过新庄河,过水阳,过塘沟,总甲照前斧号放行。万历二十六年,主事钱竖庙埠课旗一面。万历二十九年,主事茅给告示严查。[13]卷上《管辖事宜考》

这段资料说明,宁国商人将本地区的竹木贩运出去,沿途要交纳关税。又据史料记载:“厘金局多设于货物流通要津之地,因旌、泾、太、石、黟、歙诸县,盛产竹木茶炭等山货,大部分经青弋江水道运出,当时便在青弋江中游之马头镇设一厘金局,榷征竹木茶炭等货税收。”[14]53这也从侧面告诉我们,宁国商人抑或徽州商人,把皖南的旌德、泾县、太平等地的特产竹木、茶叶贩运到外地,并转化为商品销售出去。

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泾县章家渡老街

具体来看,泾县的榔桥镇,早在明代中叶,已成为泾县东南乡商贾和徽商运销木材、茶叶、蚕丝等商品的集散地。在把本地丰富的农副产品转化为商品过程中,商人尤其是本地的宁国商人起着不可或缺的作用。

如泾县商人徐辉堂就是个典型,他于清道光年间,经常在泾县、太平山区一带收购茶叶贩运到南京销售。泾县、太平的茶叶味香色美,深受南京人欢迎,他生意愈做愈大。后来又在南京三坊巷口租赁一处三进店房,于同治三年开设“徐源记茶栈”。经营茶叶零售业务,并吸引泾县、太平的临时茶叶客商和茶农存放茶叶,还介绍推销茶叶,提取—定的栈厘。由于对顾客和茶商、茶农服务周到,生意日益兴隆。[15]33-34这为泾县的茶叶外销做出了贡献。